A descoberta de novas enzimas de corte do DNA poderiam dar um fim a uma briga de patentes

Quem é o dono do maior avanço de biotecnologia do século? Os geneticistas em Boston podem ter encontrado uma maneira de contornar uma disputa de patente de alto risco sobre um dos avanços da biotecnologia mais significativos nos últimos anos, uma ferramenta de edição de gene chamado CRISPR.

CRISPR em ação como enzima (em azul) de corte de DNA (vermelho), guiado por RNA (amarelo). Fonte: Feng Zhang
CRISPR em ação como enzima (em azul) de corte de DNA (vermelho), guiado por RNA (amarelo). Fonte: Feng Zhang

CRISPR é mais rápido, mais fácil e mais barato do que outras técnicas de edição dos genes. Ele funciona em diversas situações, democratizando a busca de genes de ajustes, que podem ser usados ​​para tudo, até mesmo o melhoramento de plantas para o desenvolvimento de tratamentos para a leucemia ou infecções pelo HIV.

Mas a tecnologia está envolvida em uma disputa de patentes entre os pesquisadores da Califórnia e de Massachusetts.

As pesquisadoras Jennifer Doudna, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, e Emmanuelle Charpentier, do Max Planck Institute for Infection Biology, em Berlim, registraram a primeira patente sobre o CRISPR, datado de Maio de 2012. Mas foi à Feng Zhang, do Broad Institute of MIT and Harvard, que foi concedida a patente, embora ele só apresentasse a patente em Outubro de 2013. Zhang e o Instituto Broad pagaram para agilizar a sua patente e foram os primeiros a mostrar que a ferramenta funciona em células humanas.

Em abril de 2015, a Universidade da Califórnia entrou com um pedido no escritório de patentes dos Estados Unidos dizendo que a patente deve pertencer a Doudna e Charpentier.

Na semana passada, Zhang, anunciou um caminho potencial para resolver a disputa: sua equipe identificou duas novas enzimas que cortam o DNA que não estão abrangidos por qualquer uma das patentes anteriores e que pode substituir o outro no centro da disputa legal. A equipe de Zhang usou as enzimas para editar com sucesso genomas humanos.

A descoberta poderia contornar a disputa de patente: ele oferece um caminho diferente para realizar a edição de gene CRISPR – um que pode ser abrangido por uma patente separada, por isso, se o escritório de patentes dos EUA concordar em conceder a primeira patente para Doudna e Charpentier, Zhang e sua colegas ainda serão capazes de proteger o seu trabalho futuro com uma patente.

Resolver o litígio dessa forma iria liberar dinheiro para a pesquisa que poderia ser gasto em processos judiciais – embora Daniel Anderson, do MIT, acredite que o progresso continua em ritmo acelerado, mesmo com a questão jurídica.

A nova descoberta é importante, acrescenta – embora apenas com mais pesquisas é que iremos descobrir se ele é melhor do que a enzima existente. “É muito cedo para dizer”, diz Anderson. “Isso não vai ser a última [enzima de corte de DNA] que as pessoas irão descobrir”, diz Anderson.

Anderson é um co-fundador, com Charpentier e outros, da CRISPR Therapeutics com sede na Suíça.

Fonte: New Scientist.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.

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