Células do pâncreas reiniciadas poderiam amenizar diabetes tipo 1

“Reiniciar” células  comuns do pâncreas para que elas produzam insulina poderia ajudar as pessoas com diabetes tipo 1 a gerir os seus níveis de açúcar no sangue, sem a necessidade de injeções diárias. A abordagem é mais simples, e potencialmente mais segura, do que dar a essas pessoas células-tronco que foram estimuladas a se tornarem células produtoras de insulina.

Injecções de insulina podem se tornar uma coisa do passado? Fonte: New Scientist.
Injecções de insulina podem se tornar uma coisa do passado? Fonte: New Scientist.

A diabetes tipo 1 ocorre quando o pâncreas não produz nenhuma insulina, que desloca a glicose da corrente sanguínea para as células do corpo para serem utilizadas para a produção energia. Pessoas com a doença, atualmente tem que injetar insulina para controlar seus níveis de açúcar no sangue.

Para encontrar um tratamento alternativo, Philippe Lysy, do Cliniques Universitaires de Saint Luc – parte da Universidade Católica de Louvain (UCL) – na Bélgica, e seus colegas voltaram-se para as células dos ductos pancreáticos extraídos de doadores mortos que não eram diabéticos no momento da morte. As células dos ductos não produzem insulina em si, mas elas têm uma tendência natural para crescerem e se diferenciarem em tipos específicos de células.

Primeiro, a equipe cresceu as células no laboratório e as estimulou para que se tornassem células produtoras de insulina, pela exposição a partículas de ácidos graxos, que são absorvidas nas células. As partículas gordas transportadas com o código genético para a tomada de AFP, essencialmente, um “interruptor” que se liga ao DNA no núcleo e ativa a produção de insulina.

Em seguida, a equipe implantou estas células alteradas em camundongos com uma forma de diabetes, para verificar se elas secretariam insulina de uma forma que controlaria os níveis de açúcar no sangue. “Os resultados são encorajadores”, diz Lysy.

Sua colega, Elisa Corritore, relatou progressos na reunião anual da revista da Sociedade Europeia de Endocrinologia Pediátrica, em Barcelona – ​​Espanha. A equipe está se preparando para apresentar os resultados para publicação.

Células off-the-shelf

Se o trabalho progredir bem, a esperança é que as células possam ser colhidas a partir dos ductos pancreáticos de doadores mortos e convertidas em grandes quantidades das células que produzem insulina. Estas células off-the-shelf poderiam então ser transplantadas em pessoas com diabetes tipo 1 para compensar sua incapacidade de produzir o hormônio.

“Esperamos colocar as células em um dispositivo sob a pele que as isole do sistema imunológico do corpo, de modo que elas não sejam rejeitadas como estrangeiros”, diz Lysy. Ele diz que dispositivos como este já estão sendo testados quanto à sua capacidade de abrigar as células produtoras de insulina derivadas de células estaminais.

As tentativas anteriores para contornar este problema têm incluído revestir as células produtoras de insulina em um derivado de algas antes do transplante, para impedir que sejam atacadas pelo sistema imunológico do receptor.

Lysy diz que, como as células produtoras de insulina são originárias de tecido pancreático, existe menos risco de que se tornem cancerígenas após o transplante. Isso tem sido sempre uma preocupação com tecidos produzidos a partir de células estaminais embrionárias, uma vez que estas têm a capacidade de formar tumores, caso sejam deixadas no seu estado original no tecido transplantado.

A premissa básica do trabalho parece sólida, diz Juan Dominguez-Bendala, diretor de desenvolvimento de células-tronco para Pesquisa Translacional na University of Miami Miller School of Medicine’s Diabetes Research Institute, na Flórida. “No entanto, até que um artigo seja publicado e todos os detalhes do trabalho tornem-se disponíveis para a comunidade científica, é difícil julgar se este avanço representa um salto significativo no estado da arte.”

Lysy acredita que vai levar de três a cinco anos para que a técnica esteja pronta para ser testada em pessoas.

Fonte: New Scientist.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF – Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.

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