Nova nanopartícula de protetor solar é mais forte e mais segura, dizem cientistas

Qual é o melhor protetor solar? Isso é uma questão que preocupa os banhistas, atletas e cientistas. Mark Saltzman, que se encontra na última categoria, estava tão preocupado com isso quando o seu terceiro filho nasceu que ele queria projetar um protetor solar melhor. “O objetivo inicial era fazer um protetor solar que durasse mais tempo”, diz Saltzman, um engenheiro biomédico da Universidade de Yale. “Mas como eu lia mais sobre o protetor solar, me tornei consciente das preocupações das pessoas sobre a segurança”. Agora, ele e seus colegas divulgaram os resultados de suas pesquisas: um protetor solar à base de nanopartículas, que dizem ser mais duradouro e menos propenso a sair do corpo do que o filtro solar tradicional.

O protetor solar pode ser utilizado de duas maneiras: bloqueando a luz solar inteiramente com uma pasta de óxido de zinco ou quimicamente filtrando os raios UV prejudiciais antes que entrem em contato com a pele. E, embora mais popular, a versão de filtragem UV tem alguns inconvenientes. Os seus produtos químicos foram encontrados na urina e no leite materno, mostrando que podem penetrar na camada exterior da pele e mais profundamente no corpo. Alguns estudos têm sugerido que as mesmas substâncias químicas que nos protegem dos danos UV também podem produzir moléculas que danificam o DNA após a absorção de radiação UV.

Para manter o recurso invisível dos filtros químicos, mas impedi-los de penetrar na pele, Saltzman e os seus colegas voltaram-se para as nanopartículas – pequenas partículas que se encontram entre 1 e 100 nanômetros. Eles descobriram que uma variedade adere firmemente em superfícies ricas em proteínas, como a pele, e projetaram-na para encapsular um filtro UV químico. Cada nanopartícula é, em sua essência, uma bolha cheia de protetor solar que forma uma capa ultra-fina que adere na pele. Os pesquisadores descobriram que elas não só ficaram fora do corpo, mas também foi mais eficiente do que o protetor solar tradicional, precisando apenas de 5% dos produtos químicos protetores de UV, de acordo com o que eles relataram na revista Nature Materials. Além do mais, todas as moléculas que danificam o DNA produzido a partir da reação química-UV permaneceu sequestrado na camada de nanopartículas, com segurança, fora do corpo.

Para testar a sua proteção solar, a equipe raspou a pele de quatro camundongos, pulverizou a solução transparente de nanopartículas sobre a pele nua dos roedores, e os expuseram à luz UV. Compararam a este grupo de camundongos com um outro coberto de filtro solar comercialmente disponível. Camundongos cobertos em ambos os tipos de filtro solar foram protegidos contra os principais sinais de danos UV, chamado dímeros de pirimidina ciclobutano, uma “assinatura molecular” de queimadura solar. Isto sugere que o protetor solar de  nanopartículas é tão bom quanto o tradicional protetor solar comprado em loja, diz o dermatologista de Yale e co-autor, Michael Girardi.

Uma comparação de nanopartículas de protetor solar em camundongos protegidos (esquerda) versus células de camundongos desprotegidas (direita). Os danos do sol é representado em rosa. Fonte: News from Science.
Uma comparação do protetor solar com nanopartículas em camundongos protegidos (esquerda) versus células de camundongos desprotegidas (direita). Os danos do Sol são representados em rosa. Fonte: News from Science.

O protetor solar de nanopartículas, que é resistente à água e não penetra na pele do camundongo,  pode permanecer por até 5 dias, mas sai com a limpeza de uma toalha. O que acontece com ele depois que ele entra em contato com o ambiente ainda é objeto de futuros estudos, mas Girardi especula que a dose mais baixa de produtos químicos levará a uma menor absorção quando no meio ambiente. O novo estudo sugere uma maneira de “fazer o filtro do protetor solar um pouco mais eficaz e um pouco menos tóxico”, diz Anthony Oro, um dermatologista na Universidade de Stanford em Palo Alto, Califórnia, que não estava envolvido com a pesquisa.

Enquanto isso, Saltzman e sua equipe também estão se preparando para testar as nanopartículas do protetor solar contra a multiplicidade de opções de filtros solares que se alinham nas prateleiras das farmácias. Até agora, têm o seu filtro solar em comparação com apenas um tipo comercialmente disponível. Mas em última análise, seu objetivo é fazer com que este protetor solar chegue para as pessoas. Saltzman diz que eles ainda não estão autorizados a experimentar o produto em seres humanos, mas eles estão no processo de solicitação de permissão. “Eu certamente serei o primeiro voluntário se for permitido.”

Fonte: News from Science.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
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Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.

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