Cientistas mapeiam genes que prolongam a vida por até 60%, se excluídos

Um esforço de 10 anos para identificar os genes responsáveis ​​pelo envelhecimento levou os investigadores a encontrar 238 genes específicos que, quando removidos, prolongam significativamente o tempo de vida das células de levedura em testes de laboratório.

Se os resultados desta edição genética pode ser replicada em humanos – que é uma possibilidade, uma vez que muitos dos genes e vias genéticas envolvidas também são encontrados em formas de vida mais elevados – poderia ser capaz de aumentar seriamente a expectativa de vida em humanos desligando processos de envelhecimento. Os pesquisadores descobriram que a vida da levedura poderia ser estendida em até 60% em algumas circunstâncias.

“Este estudo olha para o envelhecimento no contexto de todo o genoma e nos dá um quadro mais completo do que o envelhecimento é”, disse Brian Kennedy, presidente e diretor executivo do Instituto Buck de Pesquisa sobre o Envelhecimento nos EUA e principal autor do estudo. “[O estudo] também estabelece um quadro para definir toda a rede que influencia o envelhecimento neste organismo.”

Juntamente com pesquisadores da Universidade de Washington, o Instituto Buck examinou arduamente o desenvolvimento de algumas das 4.698 cepas de leveduras separadas, cada uma com uma única deleção do gene. Os pesquisadores contaram células em cada cepa para acompanhar a respectiva vida útil de replicação, acompanhando, quantas células filhas, as células-mãe poderiam finalmente produzir por divisão celular.

“Nós tivemos uma pequena agulha acoplada a um microscópio, e usamos essa agulha para trazer à tona as células filhas para longe da mãe cada vez que ela se dividia e, em seguida, contar quantas vezes as células mãe se dividia”, disse Kennedy. “Tivemos vários microscópios em execução o tempo todo.”

O processo pode ter sido dolorosamente delicado e consumido muito tempo, mas deu resultados. Os pesquisadores identificaram 238 genes responsáveis ​​pelo envelhecimento em leveduras que, quando removidos, prolongam a vida útil das cepas individuais. Embora os cientistas já soubessem que uma minoria entre esses genes afetavam o envelhecimento, é a primeira vez que 189 dos outros tem sido associados a processos de envelhecimento, dando-nos a visão mais abrangente ainda do que os pesquisadores chamam de os “mecanismos de envelhecimento conservados” em levedura.

“Quase metade dos genes que encontramos que afetam o envelhecimento são conservados em mamíferos”, disse Kennedy. “Em teoria, qualquer um desses fatores poderiam ser alvos terapêuticos para estender o healthspan [o período de vida saudável de uma pessoa]. O que temos que fazer agora é descobrir quais são passíveis de segmentação “.

As aplicações teóricas para combater o envelhecimento em pessoas poderiam ser enormes, desde que os pesquisadores possam, de fato, descobrir quais alvos genômicos são passíveis de alteração.

Especialmente quando você considerar como foram eficazes algumas das deleções dos genes. No resultado mais impressionante do estudo, que foi publicado na Cell Metabolism, os pesquisadores descobriram que a remoção de um determinado gene chamado LOS1 estendeu a vida da levedura em 60%.

Desligar o gene LOS1 parece imitar o jejum.
Desligar o gene LOS1 parece imitar o jejum. Fonte: The Telegraph.

O LOS1 está envolvido no processo de construção de proteínas, mas também está relacionado com diferentes genes envolvidos com a restrição calórica e o controle de danos no DNA.

“A restrição calórica tem sido conhecida por prolongar sua vida útil por um longo tempo”, disse Kennedy. “A resposta a danos no DNA está associada ao envelhecimento. Então o LOS1 pode estar conectando estes diferentes processos.”

Fonte: Science Alert.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
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Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.

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