Novo caso confirmado de Ebola foi confirmado apenas algumas horas após a epidemia ser declarada encerrada

É duro para os médicos e a equipe médica que estão trabalhando na África Ocidental no momento: apenas algumas horas após a Organização Mundial de Saúde (OMS) declarar a região livre do Ebola, um novo caso foi descoberto em Serra Leoa, como relatou a BBC News. A morte ocorreu no início desta semana no distrito Tonkolili, e acredita-se que o indivíduo envolvido recentemente tinha viajado de Kambia, perto da fronteira com a Guiné.

Embora seja um fato decepcionante, não é necessariamente uma surpresa. “Guiné, Libéria e Serra Leoa permanecem com alto risco de pequenos surtos adicionais de Ebola nos próximos meses devido à persistência do vírus nos sobreviventes após a recuperação”, disse a OMS em um comunicado. Em outras palavras, estes tipos de incidentes de pequena escala são esperados, e mesmo que ainda sejam perigosos, podem ser contidos.

“Estamos agora em um período crítico da epidemia de Ebola, a medida que passamos da gestão de casos e pacientes para gerir o risco residual de novas infecções”, disse Bruce Aylward, representante especial da OMS para responder sobre o Ebola. “Nós ainda antecipamos mais crises e devemos estar preparados para elas.”

Na verdade, foi em novembro que a transmissão do Ebola especificamente em Serra Leoa foi declarada ser tão grande; no entanto, o país ainda está na janela reforçada de vigilância especial de 90 dias, período que foi projetado para capturar quaisquer transmissões escondidas e novas crises. Agora, uma dessas transmissões veio à luz.

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O surto de Ebola matou quase 4.000 pessoas em Serra Leoa. Fonte: BBC News.

Autoridades de saúde estão agora buscando alcançar as pessoas com quem o paciente pode ter entrado em contato. Mais de 11.000 pessoas morreram em decorrência da doença na região da África Ocidental desde que o surto foi descoberto pela primeira vez, em dezembro de 2013.

Espera-se que a frequência destas crises diminua com o tempo e possa ser de curta duração quando aparecerem. Em um comunicado divulgado na quinta-feira , a diretora geral da OMS, Margaret Chan, disse que ficar por cima do surto tinha sido “uma conquista monumental” pelas agências envolvidas.

“Tanta coisa era necessária e tanta coisa foi realizada por autoridades nacionais, agentes de saúde heroicos, a sociedade civil, organizações locais e internacionais e parceiros generosos”, disse ela. “Mas nosso trabalho não está pronto e a vigilância é necessária para prevenir novos surtos.”

A pior epidemia de Ebola da história, o surto que começou em dezembro de 2013 na Guiné, atingiu o seu pico no final do verão de 2014 quando as organizações médicas lutaram para chegar ao topo da propagação da doença. A virada veio nos primeiros meses de 2015, e o número de casos tem caído desde então. No entanto, como o mais recente caso mostra, a história ainda não acabou.

Matéria originalmente traduzida da Science Alert.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
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