Cientistas mapeiam genoma de percevejos de Nova York

Cientistas mapearam o genoma de percevejos em Nova York e traços de DNA das pragas nos cantos sujos de centenas de estações do sistema de metrô. Com isso eles descobriram uma diversidade genética surpreendente entre as criaturas.

Os cientistas descobriram que os traços genéticos de percevejos no norte de Manhattan são intimamente relacionados com os da parte sul da ilha, embora existam grandes variações entre os percevejos no Upper East Side e Upper West Side.

Christopher Mason, um geneticista que trabalhou no projeto, disse que a razão poderia ser encontrada olhando para um mapa do metrô. Em Manhattan, por exemplo, linhas de metrô executam a extensão da ilha norte para o sul, enquanto não há nenhuma ligação do metrô através do Central Park ligando o East Side e West Side.

Não que os percevejos estejam andando no metrô, disse George Amato, um biólogo evolucionista do Museu Americano de História Natural, que também trabalhou no projeto do percevejo. Ele disse ao New York Times que os percevejos “movimentam-se com os cães, as pessoas e seus itens – e eles provavelmente locomovem-se mais facilmente dependendo da forma como as pessoas se locomovem.”

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Pesquisadores na terça-feira anunciaram que descobriram uma surpreendente diversidade genética entre os percevejos de Nova York, como este em exposição no Smithsonian Institution, em Washington, em 2011. Créditos: Carolyn Kaster/Associated Press.

Uma colônia de percevejos do museu de história natural foi utilizada para o mapa do genoma. Um mapa similar foi montado por uma equipe internacional de pesquisadores em 36 instituições, incluindo a Universidade de Cincinnati.

Para saber como o percevejo evoluiu e se propagou, a equipe de Nova York retirou amostras de DNA de 1.400 locais da cidade, incluindo vagões do metrô, catracas, quiosques de venda de bilhetes e lugares acima do solo, como parques.

O Dr. Amato, um dos colaboradores da pesquisa, disse que a primeira sequência genética bruta de percevejo surgiu cerca de um ano atrás, mas que demorou meses para refinar o modelo em um genoma preciso. “Este genoma acende a luz para várias áreas de outras pesquisas “, disse o Dr. Amato. “Nossa equipe está agora passando para a genética de baratas e outros fósseis vivos”.

Texto traduzido do The New York Times, por Vinicius de Oliveira Mussi.

Revisado por Igor Augusto G. Cunha.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.

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