Proteína de ursos d’água pode proteger as células humanas a danos de raios-X

Pesquisadores da Universidade de Tóquio descobriram uma proteína que pode proteger o DNA humano de ser danificado pelos raios-X. A proteína foi isolada a partir de ursos d’água, pequenos e quase indestrutíveis criaturas aquáticas.

Ursos d’água, conhecidos como tardígrados, na comunidade científica, são animais que vivem na água e atingem um comprimento de cerca de 0,5 mm, na maturidade. Eles são famosos por sua incrível capacidade de resistência: ursos d’água podem sobreviver a temperaturas extremas, altas quantidades de pressão, e até mesmo às duras condições do espaço. Eles podem entrar em uma espécie de hibernação, que lhes permite sobreviver sem comida ou água por mais de 30 anos, voltando à vida depois de ser reidratado. Ursos d’água também são resistentes a temperaturas extremas e radiação, em especial as espécies escolhidas para o estudo, Ramazzottius varieornatus.

tardigrada
Esta é uma micrografia eletrônica de um urso d’água, também chamado de tardígrado. Fonte da imagem: Natural Science News.

A equipe de cientistas sequenciaram o genoma de R.varieornatus , identificando os genes que ajudam os animais a tolerar condições estressantes. Eles descobriram uma proteína específica aos ursos d’água, chamada de DSUP (Damage supressor). A DSUP permite que os ursos d’água sobrevivam à radiação, incluindo a radiação de raios-X.

Os pesquisadores cultivaram células humanas com a proteína DSUP e as expuseram ao raio-X. Surpreendentemente, os danos no DNA foram reduzidos em 40%, quando comparado às células sem a proteína DSUP. As células que tinham sido tratadas com DSUP tinham maior probabilidade de permanecer viáveis depois da elevada exposição a radiação.

As conclusões mostram que os ursos d’água têm genes exclusivos para aumentar a tolerância a condições ambientais extremas. Um gene da proteína DSUP,  foi capaz de proteger as células humanas a danos, quando expostas ao raio-X.

Você pode acessar o trabalho completo clicando aqui.

Texto adaptado de Natural Science News

Sanderson Calixto

Sanderson Calixto

Biólogo com ênfase em Biologia Celular e Saúde e mestrando em Biociências e Biotecnologia pela Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro - UENF. Possui experiência na área de Imunofarmacologia de Produtos Naturais com ênfase na avaliação da atividade anti-inflamatória e antimicobacteriana.
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Biólogo com ênfase em Biologia Celular e Saúde e mestrando em Biociências e Biotecnologia pela Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro - UENF. Possui experiência na área de Imunofarmacologia de Produtos Naturais com ênfase na avaliação da atividade anti-inflamatória e antimicobacteriana.

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