Conselheiros de ciência dos EUA delineiam o caminho para bebês geneticamente modificados

Os cientistas devem ser autorizados a modificar embriões humanos destinados a implantação no útero para eliminar doenças genéticas devastadoras, como anemia falciforme ou fibrose cística – uma vez que as técnicas de edição de genes avançam suficientemente para o uso em pessoas e restrições adequadas estão em vigor. Essa é a conclusão de um relatório da US National Academies of Science, Engineering and Medicine (NASEM). 

O documento de 261 páginas que veio após uma reunião da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos em 2015, que reuniu cientistas, especialistas em ética, especialistas legais e grupos de pacientes de todo o mundo. Os organizadores da reunião queriam fazer um levantamento com as preocupações sobre a edição do genoma: modificações genéticas em embriões, esperma ou óvulos que podiam ser transmitidas aos descendentes.

Dada a série de questões científicas, éticas e legais que cercam a questão, os organizadores concluíram na época que os cientistas ainda não deveriam realizar a edição genômica em embriões destinados a estabelecer uma gravidez. Mas eles decidiram que a alteração de embriões humanos no laboratório em prol da pesquisa básica era aceitável.

O último relatório baseia-se no consenso anterior e delineia limites estritos sob os quais os cientistas poderiam prosseguir no futuro. Ele recomenda restringir a técnica a condições médicas severas para as quais não existe outro tratamento. Ele também aborda a cooperação internacional, a estrita regulamentação, a estrutura de supervisão, a contribuição pública para as decisões e acompanhamento de longo prazo das crianças que tiverem o genoma editado. O relatório acrescenta que, por enquanto, a edição do genoma não deve ser usada para o aprimoramento humano, como melhorar a inteligência de uma pessoa ou lhe dar “super-força”.

Gerenciando o inevitável

Os avanços científicos estão fazendo bebês geneticamente modificados serem mais do que uma possibilidade, diz Alta Charo, um bioeticista na Universidade de Wisconsin-Madison e co-presidenta do relatório. Durante o ano passado, ela disse, os pesquisadores fizeram progressos na compreensão e prevenção das maneiras pelas quais as técnicas de edição do genoma, tais como CRISPR, causam mutações não intencionais – um passo necessário antes de usar tais métodos em embriões humanos.

“Até agora, temos falado apenas hipoteticamente e a maioria das pessoas assumiu que simplesmente não faria isso”, diz Charo. “Não estamos dizendo que você tem que ou você deve, mas estamos dizendo que se você pode cumprir esses critérios é permitido.”

Em parte, as recomendações das Academias Nacionais estão tentando antecipar o inevitável. “Estamos muito conscientes de que o turismo médico [viajar a outros países para realizar procedimentos médicos] é um fato da vida global agora”, diz Charo. Uma vez que a edição do genoma humano provou ser eficaz, os clínicos que trabalham em países com poucos regulamentos e condições potencialmente inseguras podem começar a modificar embriões e implantá-los em pacientes. “Nós certamente não queremos ver a mesma coisa nos Estados Unidos”, diz Charo, “e uma proibição poderia exacerbar o problema”.

A luz verde

Para aqueles que se opõem a qualquer sinal de edição de genes em humanos, o relatório das NASEM é um passo para trás. “É decepcionante que as Academias Nacionais assumam uma posição tão ambígua”, diz David Prentice, vice-presidente e diretor de pesquisa do instituto Charlotte Lozier, instituto sem fins lucrativos e anti-aborto em Washington DC. “Se houver razões éticas para não permitir a edição mais germinal, essas mesmas razões se aplicam a qualquer edição da linha germinativa”.

George Church, geneticista da Universidade de Harvard, em Cambridge – EUA, concorda que pode ser difícil traçar a linha entre o uso médico e o aprimoramento. Por exemplo, os pesquisadores mostraram que um gene chamado GRIN2B é um dos muitos ligados ao transtorno do espectro autista. Mas mutações que aumentam a quantidade de proteína GRIN2B produzida no corpo também têm sido conectadas a habilidades cognitivas mais elevadas. A modificação do gene para prevenir o autismo pode acabar aumentando os receptores em comparação com a população em geral, diz Church.

Mas o geneticista acha que as recomendações são sensatas. E ele diz que eles seguem o caminho normal para aprovação de drogas, em que uma terapia é testada e aperfeiçoada em casos médicos convincentes antes de ser usada por razões não médicas.

A Igreja está contente que as academias e muitas outras organizações estão abordando a questão agora. “O momento de fazer com que todos se preocupem com isso é agora, antes que a segurança e a eficácia sejam comprovadas”, diz ele. “Assim que eles forem comprovados, é muito difícil negar isso às pessoas”.

Matéria originalmente traduzida da revista Nature.

Vinicius Mussi

Vinicius Mussi

Capixaba, graduado em Biomedicina, com especialização em Saúde Pública e mestre em Biociências e Biotecnologia pela UENF - Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro.
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