Teorias psicológicas sobre por que as pessoas ajudam os outros

Literalmente, “ajudar” significa tornar mais fácil ou possível que os outros façam algo que não podemos fazer sozinhos, prestando-lhes assistência. Uma ilustração clássica de um ato de ajuda genuína pode ser encontrada na parábola de Jesus do “Bom Samaritano”, encontrada em Lucas 10: 30-35. O homem samaritano descrito nesta passagem exibe uma clara sensação de altruísmo: cheio de compaixão, ele se oferece para ajudar um estranho com todos os seus recursos (tempo, energia e dinheiro), sem qualquer expectativa de reembolso. Contrariamente a esta história bíblica, são poucos os casos em que pessoas indefesas e inocentes sofrem devido à falta de preocupação dos espectadores. Uma história clássica é o assassinato chocante de Miss Kitty Genovese, em 1964. Mesmo que cerca de 40 pessoas tenham testemunhado seu assassinato, nenhuma foi capaz de ajudá-la. Ela foi morta nas primeiras horas da manhã no caminho de casa para o trabalho. Os vizinhos, perturbados, interromperam o assassino várias vezes, acendendo as luzes para ver o que estava acontecendo, mas ele ainda conseguiu voltar três vezes e acabou matando-a. A pergunta pertinente aqui é: por que as testemunhas não ofereceram ajuda?

Ao longo da história, os seres humanos têm refletido sobre a questão: “Por que ajudamos as pessoas?” Trata-se de uma característica intrínseca exclusiva de certos indivíduos ou é uma questão de cultura? A verdade é que há um número de razões pelas quais as pessoas se ajudam, assim como há uma série de razões pelas quais as pessoas às vezes não se ajudam. Várias teorias, princípios e processos psicológicos explicam por que as pessoas ajudam. Estes incluem a teoria da troca social, as normas sociais, a psicologia evolucionária e o efeito do espectador.

Para começar, a Teoria do Intercâmbio Social sugere que todas as relações têm que dar e receber, embora o equilíbrio dessa troca nem sempre seja igual. A Teoria de intercâmbio social explica como nos sentimos sobre um relacionamento com outra pessoa, dependendo de nossas percepções do equilíbrio entre o que colocamos no relacionamento e o que obtemos dele; O tipo de relacionamento que merecemos e as chances de ter um melhor relacionamento com outra pessoa. A premissa central desta teoria sugere que o intercâmbio de recursos sociais e materiais é uma forma fundamental de interação humana e é caracterizado por dois temas principais – Empatia e interesse próprio disfarçados. Assim, os seres humanos têm uma tendência a ajudar ou esperar uma troca ou não. Ajudando, portanto, é caracterizado por considerações egoístas e / ou altruístas. Seja como for, com esta teoria inconscientemente em mente, não como se fosse uma tentativa calculada de pesar os prós e os contras em qualquer relacionamento antes que uma troca ocorra, os seres humanos são propensos a oferecer ajuda com base nessa suposição de troca social.

Além disso, as normas sociais podem explicar por que ajudamos os outros. Eles podem ser referidos como os comportamentos aceitos dentro de uma sociedade ou grupo. Um exemplo de norma social é uma regra social que diz às pessoas que devem ajudar os outros, mesmo que isso não os beneficie. Dois temas sob este conceito que podem explicar por que ajudamos são: Norma de Reciprocidade e a Norma de Responsabilidade Social. A norma de reciprocidade é uma norma social muito comum que diz que se eu oferecer ajuda a você, então você deve retornar o favor. A reciprocidade também funciona ao nível do gosto; Nós gostamos de pessoas que gostam de nós, e não gostamos daqueles que não gostam de nós. As pessoas são, portanto, susceptíveis de ajudar aqueles que reconhecê-los, viver perto o suficiente para devolver o favor e ter os recursos para devolver o favor. Por outro lado, a norma de responsabilidade social postula que as posições de autoridade de pessoas devem ajudar os outros porque a sociedade os colocou em um pedestal como um “herói”. Em outro nível de normas de responsabilidade social, os pais ensinam seus filhos a cuidar de seus próprios negócios, enquanto outros treinam seus filhos para ajudar alguém em situação abusiva. Assim, quando as pessoas são consideradas como vítimas de circunstâncias, como desastres naturais, então, por todos os outros meios são esperados para ser generoso, enquanto que, parecem ter criado seus próprios problemas, por preguiça, imoralidade ou falta de previsão, então eles devem obter o que merecem.

Além disso, a psicologia evolucionária também pode explicar por que ajudamos os outros. Os seres humanos, como outros animais, têm uma história evolutiva que os predispõe a comportar-se de maneiras que são exclusivamente adaptáveis ​​para a sobrevivência e reprodução. Proteção de parentesco e similaridade percebida são fatores que podem induzir a vontade de ajudar. Um estudo por Burnstein et al. (1994) mostrou que as pessoas em geral, oferecendo ajuda é proporcional ao relacionamento. Assim, as pessoas ajudam os membros da família em relação a membros não-familiares. Se o interesse individual ganha inevitavelmente na competição genética, então por que o altruísmo não recíproco com estranhos ocorre? O que fez a Madre Teresa agir como ela fez? O que faz com que os soldados se lancem em granadas? As sociedades humanas desenvolveram regras éticas e religiosas que servem de freio ao viés biológico em direção ao interesse próprio.

Em poucas palavras, a capacidade de ajudar é um meme bem sucedido em muitas culturas humanas, ou seja, auto-sacrifício em várias formas é realizada em alta consideração. Mandamentos como; “Ama o teu próximo como a ti mesmo” nos adverte a equilibrar a auto-preocupação com a preocupação com os outros e assim contribuir para a sobrevivência da raça humana. O desenvolvimento moral também pode influenciar o desenvolvimento de comportamentos pró-sociais ou altruístas, tais como a partilha, a cooperação e a ajuda executada em benefício dos outros sem a expectativa de uma recompensa. Uma pessoa altruísta está preocupada e útil, mesmo quando nenhum benefício é oferecido ou esperado em troca. Então, a qualquer momento você está oferecendo ajuda e é para pensar, questionar e reconsiderar sua motivação para oferecer ajuda.


Referência:

Burnstein, E., Crandell, C., & Kitayama, S. (1994). Some neo-darwinian decision rules for altruism: weighing cues for inclusive fitness as a function of the biological importance of the decision. Journal of Personality and Social Psychology, 67: 773-789.

Matéria adaptada de Scientect

Sanderson Calixto

Sanderson Calixto

Biólogo com ênfase em Biologia Celular e Saúde e mestrando em Biociências e Biotecnologia pela Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro - UENF. Possui experiência na área de Imunofarmacologia de Produtos Naturais com ênfase na avaliação da atividade anti-inflamatória e antimicobacteriana.
Sanderson Calixto

Sanderson Calixto

Biólogo com ênfase em Biologia Celular e Saúde e mestrando em Biociências e Biotecnologia pela Universidade Estadual do Norte Fluminense Darcy Ribeiro - UENF. Possui experiência na área de Imunofarmacologia de Produtos Naturais com ênfase na avaliação da atividade anti-inflamatória e antimicobacteriana.

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